personne âgé écoutant de la musique

LA MUSIQUE POUR LUTTER CONTRE ALZHEIMER ?

Nombreux sont ceux qui associent la perte de mémoire à la vieillesse. Pourtant, une maladie qui touche principalement les personnes âgées affecte gravement la mémoire de près de six millions d’Américains. La maladie d’Alzheimer est le type de démence le plus répandu, touchant les personnes de plus de 65 ans. Cette maladie altère le cerveau, entraînant de modestes problèmes de mémoire qui peuvent passer inaperçus pendant des années. Les patients en phase terminale de la maladie peuvent être incapables de communiquer avec les gens ou sembler être conscients de ce qui se passe autour d’eux. Il n’existe pas de remède pour cette maladie dévastatrice, mais la recherche de nouvelles thérapies, le diagnostic précoce et la musicothérapie donnent de l’espoir. Selon l’Association Alzheimer, les femmes représentent environ deux tiers des personnes diagnostiquées avec la maladie d’Alzheimer. Certaines maladies, comme le cancer du sein, reçoivent plus d’attention et font plus les gros titres que la maladie d’Alzheimer. Cependant, si les femmes aux États-Unis ont une probabilité sur huit de développer un cancer du sein au cours de leur vie, elles ont une chance sur cinq de développer la maladie d’Alzheimer. Cette maladie est la sixième plus meurtrière du pays.

Il n’existe actuellement aucun médicament pour guérir la maladie d’Alzheimer. Seuls cinq médicaments sont actuellement disponibles pour traiter les symptômes de la maladie. Les chercheurs espèrent que de nouveaux médicaments pourront arrêter ou retarder la progression de la maladie. Les médicaments préventifs pourraient également être efficaces chez les personnes qui sont nées avec un gène qui produit toujours la maladie d’Alzheimer. Certaines recherches récentes se concentrent également sur des stratégies permettant de diagnostiquer la maladie plus tôt plutôt que d’attendre que les symptômes se détériorent. Un dépistage précoce pourrait permettre d’éviter une partie des lésions cérébrales causées par la maladie d’Alzheimer.

Les patients atteints de la maladie d’Alzheimer peuvent bénéficier de la musicothérapie

Étant donné qu’il n’existe actuellement aucun traitement pour cette maladie, les chercheurs se concentrent sur les mesures visant à améliorer la qualité de vie des patients. La musique présente plusieurs avantages pour les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer à différents stades de la maladie. Des études ont montré que la musicothérapie améliore l’attention du patient, sa capacité à communiquer avec ses proches et peut réduire ses besoins en médicaments psychiatriques.

La musique présente toute une série d’avantages pour les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer à chaque stade de la maladie. Cela est particulièrement vrai dans les derniers stades de la maladie d’Alzheimer, lorsque les patients peuvent être déconnectés de ce qui se passe autour d’eux et perdre leur capacité à interagir et à communiquer verbalement avec les autres.

Lorsque les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer entendent de la musique, elles ressentent souvent un changement perceptible. Elles peuvent se réveiller et s’intéresser davantage à leur environnement. Lorsqu’elles entendent de la musique, elles peuvent chanter, danser ou taper des mains. Les réponses au rythme contournent le mécanisme de réponse normal du cerveau. Au lieu de cela, le cerveau réagit immédiatement à la musique et demande au corps de répondre en frappant des mains, en se balançant ou en fredonnant.

Sortir danser ou assister à un concert peut aider les patients dans les premiers stades de la maladie. Respectez leurs préférences et leurs aversions, même la musique qu’ils appréciaient auparavant. Les changements survenus dans leur cerveau peuvent avoir un impact sur leur perception de la musique. Ceux qui avaient l’habitude de jouer d’un instrument peuvent trouver du plaisir à le faire à nouveau. Notez et jouez des morceaux appréciés, comme la musique chantée lors d’un mariage, pour évoquer des souvenirs joyeux.

Lorsque la maladie s’aggrave, écouter de la musique en marchant peut aider à améliorer l’équilibre. La musique peut également être utilisée pour améliorer l’humeur d’une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer, et la musique relaxante peut aider à résoudre les problèmes de comportement nocturne. Plus tard, en se remémorant d’anciens événements, les mêmes morceaux favoris peuvent stimuler la mémoire de la personne. La musique incite souvent les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer avancée à faire de l’exercice. La musique relaxante permet également de se détendre et de se réconforter.

Les effets de la musique sur le cerveau

Selon les chercheurs, la musique affecte simultanément de nombreuses sections du cerveau, notamment les zones qui régulent le langage, les émotions et le mouvement, ainsi que les sensations auditives, visuelles, sonores et tactiles. Des chercheurs de l’université de Californie à Davis ont identifié une région du cerveau qui préserve les souvenirs en les associant à des airs familiers et aux émotions associées à ces souvenirs.

L’impact émotionnel d’une chanson sur une personne est souvent déterminé par l’expérience émotionnelle antérieure de cette personne avec cette chanson. Si la musique rappelle à une personne la rupture avec un ancien partenaire, sa réaction peut être moins favorable que si la chanson lui rappelle de bons souvenirs. Dans un tel contexte, les patients atteints de la maladie d’Alzheimer peuvent manifester leur détresse en s’agitant, en se crispant ou en faisant des grimaces.

La musique populaire lorsque la personne était âgée de 18 à 25 ans a tendance à susciter les réactions les plus agréables. Cependant, les mélodies traditionnelles de l’enfance ou la musique inconnue peuvent parfois avoir du succès – généralement en raison de l’absence de lien émotionnel.

cerveau écoutant de la musique

La musicothérapie peut être utile à plusieurs égards, selon le style de musique. Une musique au rythme rapide et aux percussions peut inciter les patients à agir ou à rester éveillés. La musique sédative peut être plus relaxante. Ce style de musique est bénéfique pour les patients qui sont anxieux ou accablés par leur environnement. À un stade avancé de la maladie, les patients cessent de manifester de l’affection aux autres, mais ils peuvent se rapprocher d’eux ou faire des gestes affectueux en dansant ou en se balançant au son de la musique.
La musicothérapie présente de nombreux avantages pour les patients atteints de la maladie d’Alzheimer
La musicothérapie est définie par l’American Music Therapy Association comme « l’utilisation clinique et fondée sur des preuves des traitements musicaux pour atteindre des objectifs personnalisés dans le cadre d’une relation thérapeutique par un praticien certifié qui a suivi un programme de musicothérapie accrédité ». La musicothérapie est utilisée pour traiter un large éventail de populations spécifiques, notamment les personnes souffrant de la maladie d’Alzheimer ou d’un autre type de démence. La musique peut être utilisée pour offrir une variété d’avantages thérapeutiques aux personnes âgées.

Elle peut avoir des effets bénéfiques sur l’humeur et le système immunitaire

La musicothérapie peut être utilisée pour améliorer instantanément l’humeur d’une personne. Même si vous n’avez peut-être pas vu directement un musicothérapeute, vous avez très certainement ressenti la sensation de plaisir que procure l’écoute d’une chanson préférée ou le sentiment de confort que procure l’écoute d’une chanson que votre grand-mère vous chantait autrefois. Les adultes atteints de démence peuvent éprouver des sentiments similaires, ce qui leur permet de s’évader de l’inquiétude et de la mélancolie qui accompagnent souvent cette maladie.

En outre, chanter en même temps que des chansons peut augmenter la capacité pulmonaire et apporter un supplément d’oxygène au cerveau. Il a même été démontré que le chant et les thérapies musicales stimulent la réponse immunologique.

  • Elle favorise le mouvement

L’un des avantages les plus importants de la musicothérapie est l’augmentation de l’activité physique. La musique peut servir de catalyseur à un mouvement délibéré, comme applaudir, se balancer ou danser. Cette activité, dans le bon contexte thérapeutique, peut aider la personne à développer sa force, son équilibre et son endurance, ce qui peut entraîner une diminution du risque de chute et une amélioration de la fonction motrice.

  • Elle est bénéfique pour la communication

Quiconque a eu affaire à une personne souffrant de démence ou s’en est occupé comprend que la communication verbale n’est pas toujours la méthode la plus efficace. Au lieu de cela, tout en essayant d’établir une relation agréable et confortable, le langage corporel et d’autres formes de communication non verbale prennent le dessus. La musique est un excellent complément à la communication avec les personnes atteintes de démence, car elle offre une nouvelle possibilité de connexion sociale et d’expériences agréables.

  • Elle est facilement accessible

Enfin, il n’est pas nécessaire d’être musicothérapeute pour utiliser la musique dans vos interactions avec les patients atteints de démence. Vous pouvez faire un effort pour utiliser la musique tout au long de votre journée ensemble, que ce soit en jouant une liste de lecture préférée le matin pour stimuler l’énergie ou en fredonnant un hymne bien-aimé le soir pour favoriser la relaxation.


Que fait un musicothérapeute ?

Un musicothérapeute est formé pour utiliser la musique comme un outil pour aider les participants à atteindre leurs objectifs de santé, ce qui inclut la satisfaction des besoins physiques, émotionnels, cognitifs et sociaux des personnes qu’ils servent. Il commence par une évaluation pour en savoir plus sur les antécédents médicaux, l’histoire personnelle, les préférences et les obstacles du participant afin de concevoir un plan de traitement. Ils créent ensuite un plan de traitement qui comprend des interventions musicales qui aideront le participant à atteindre ses objectifs.

Les musicothérapeutes font participer les participants à toute une série de thérapies, comme des séances de chant, des exercices de respiration, des percussions et d’autres activités rythmées par la musique. Ils peuvent même jouer de la musique pour le participant, ce qui est courant chez les personnes souffrant de démence, en particulier dans les derniers stades de la maladie. Les musicothérapeutes, par exemple, font souvent partie du personnel des organismes de soins palliatifs et viennent jouer de la harpe ou d’un autre instrument pour les personnes âgées qui reçoivent des soins palliatifs.

Pratiquer soi-même la musicothérapie pour aider la personne atteinte d’Alzheimer

Bien que les aidants ne soient pas nécessairement des musicothérapeutes qualifiés, les interventions musicales sont très présentes dans la vie des communautés de soins de mémoire. Les interventions musicales peuvent être utilisées par n’importe qui, y compris les membres de la famille, pour favoriser le confort et le plaisir de l’aîné et de l’aidant. Voici quelques conseils pour vous aider à démarrer :

Choisissez des chansons qui ont une signification pour eux

Lorsqu’il s’agit d’offrir aux aînés un contact agréable, le choix de la musique est essentiel. Gardez à l’esprit que la musique contemporaine a peu de chances d’évoquer des souvenirs, donc évitez les airs que vous pourriez entendre sur une station de radio Top 10. Cherchez plutôt de la musique qui aurait fait partie de leur vie d’enfant ou de jeune adulte. Si vous n’êtes pas sûr des chansons qui ont le plus d’importance pour eux, envisagez de créer une liste de lecture en ligne de la musique de l’époque où ils étaient jeunes adultes. Puis, en fonction de leurs réactions à certaines chansons, créez une liste de lecture spécialement pour eux.

Vous pouvez également réussir à sélectionner des musiques qui correspondent à leur passé personnel. Par exemple, les hymnes peuvent convenir à quelqu’un qui a grandi dans l’église, mais la fight song de son université peut convenir à quelqu’un qui a fait du sport dans son alma mater.

homme regardant un journal

Choisissez le style musical approprié

La musique de fond est une excellente technique pour créer une ambiance, faites-en donc bon usage. Essayez une musique énergique le matin, par exemple, pour stimuler votre énergie pour la journée. Essayez une musique plus apaisante en fin d’après-midi pour lutter contre l’anxiété, l’errance ou l’insomnie.

Il est également essentiel d’être conscient du risque de surstimulation. Jouer de la musique à fond tout en essayant de tenir une conversation ou taper sur des casseroles en préparant le petit-déjeuner n’est peut-être pas le meilleur choix.

Prenez note des indices verbaux et non verbaux

Lorsque vous faites jouer de la musique, gardez l’œil et l’oreille ouverts pour voir comment la personne réagit à la musique. Presque instantanément, vous serez en mesure de détecter si elle l’apprécie, si elle ne l’aime pas et si elle veut s’y connecter. Un sourire, des applaudissements ou même un fredonnement peuvent indiquer qu’ils apprécient la chanson et sont engagés. Regarder ailleurs peut indiquer qu’il n’est pas un fan ou qu’il n’est pas prêt à interagir avec la musique pour le moment.

Encouragez l’enfant à apprécier davantage la musique.
Vous pouvez intégrer la musique dans votre visite ou votre journée avec une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer ou d’une démence. Au lieu de regarder la télévision, essayez de faire de la musique votre passe-temps favori. Créez de nombreuses listes d’écoute de musique à diffuser tout au long de la journée en fonction des goûts et du tempérament de la personne.

Pour en savoir plus sur la musicothérapie pour les patients atteints de la maladie d’Alzheimer


La musique est un instrument fantastique, validé par la recherche, qui peut améliorer la qualité de vie des personnes souffrant de démence. Elle peut améliorer la santé émotionnelle et physique d’une personne tout en lui offrant une nouvelle méthode pour s’engager dans le monde qui l’entoure.

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