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Une histoire des musiques du monde en 15 instruments

La musique a été un élément vital des communautés du monde entier, des anciens Égyptiens aux Samis d’Europe du Nord. Voici 15 instruments remarquables de l’histoire qui ont frappé précisément la note parfaite pour commémorer le premier grand événement musical du Musée en avril !
Le Musée accueillera son premier grand événement musical en avril. De la musique classique traditionnelle indienne à l’opéra kunqu chinois, en passant par les pièces d’avant-garde européennes du 20e siècle de compositeurs tels que Stockhausen, Berio et Ligeti, les galeries seront remplies du son de la musique du monde entier. Nos conservateurs ont coordonné cette liste de 15 instruments de musique du monde entier et du temps pour qu’ils prennent place au milieu de ces performances uniques entourées d’objets de la collection.

Lyre de Mésopotamie

Il y a plus de 4 000 ans, cette majestueuse lyre en argent était jouée en Mésopotamie (aujourd’hui le sud de l’Irak). Dans l’ancienne Mésopotamie, la musique faisait partie intégrante de nombreuses occasions joyeuses et religieuses. La lyre est composée d’argent et de calcaire rouge richement orné. Le cadre, les accordeurs et les cordes sont tous des copies contemporaines fabriquées à partir de moulages des anciennes pièces en bois. Les panneaux derrière la tête du taureau sont peints de daims et d’un arbre sur une colline, de lions combattant une chèvre et d’un lion attaquant une gazelle.

rond en instrument

Citole de Medieval

Cet instrument au design ornemental, qui regorge de verdure sculptée, a une histoire fascinante. Il a été créé entre 1280 et 1330 en tant que citole, un instrument médiéval à quatre cordes ressemblant à une guitare. Cette citole est remarquable car elle a été transformée en violon à un moment donné, peut-être au XVIe siècle ou plus tard, lorsque le violon est devenu plus populaire. Les armoiries de la reine Elizabeth I et de son amant supposé, Robert Dudley, figurent sur la plaque d’argent de la tête de l’instrument.

La harpe égyptienne

Les harpes comme ce spécimen orné étaient utilisées lors des fêtes de l’Égypte ancienne et sont fréquemment représentées sur les images qui ornent les murs des tombes. Celle-ci a été découverte dans une tombe et date de plus de 3 000 ans. Les cordes étaient pincées deux par deux, et les images de harpes révèlent qu’elles pouvaient être accompagnées de chanteurs et d’instruments similaires aux luths et aux hautbois. Les chants de banquet étaient généralement consacrés à des divinités.

Le luth arabe

En 1981, le célèbre luthier irakien Fawzi Monshid de Basra a créé ce luth arabe (oud en arabe). La table d’harmonie en bois de cèdre contient des éléments artistiques en ébène, en bois de rose et en os, tandis que la table d’harmonie est formée de bandes de bois de rose d’Inde du Nord. Depuis des générations, ce bel instrument est associé à la musique du Moyen-Orient, et le nom « luth » est une corruption de l’arabe al-oud. Ce magnifique spécimen sera exposé dans les nouvelles Albukhary Foundation Galleries of the Islamic World du musée, qui ouvriront en octobre 2018, et sera accompagné d’un enregistrement de celui-ci interprété par le maestro Ahmed Mukhtar, basé à Londres.

Statue chypriote d’une femme jouant de la lyre

Vers 300-250 avant J.-C., un sanctuaire de l’ancienne Chypre a dédié cette figure en calcaire d’une dame jouant de la lyre pour ravir et honorer les dieux pour l’éternité. Ce style de statue représente des femmes de haut rang qui servaient de prêtresses lors d’événements religieux importants. Ses vêtements et ses bijoux indiquent qu’elle appartient aux classes supérieures, et sa couronne qu’elle est une adoratrice. Les accords de la lyre sont encore faiblement perceptibles dans la peinture cramoisie – la statue entière a probablement été peinte.

Une gravure satirique d’un célèbre interprète

Cette lithographie satirique de George Cruikshank représente un musicien, peut-être P Spagnoletti (1768-1834). Pendant plus de 30 ans, il a dirigé l’orchestre du King’s Theatre (Opéra) et a été l’un des associés fondateurs de la Philharmonic Society, créée en 1813. Le violon crée le visage de l’interprète, tandis que les trous de son servent d’yeux et de nez à l’interprète.

Un orgue à eau romain

L’orgue à eau (hydraulis), inventé au troisième siècle avant J.-C., était l’instrument de musique le plus sophistiqué de l’Antiquité classique. Le musicien assis est représenté ici, dos aux tuyaux et dos au public. Pendant le jeu, des préposés devaient actionner les pompes à long manche exposées de chaque côté pour maintenir la pression de l’eau dans un réservoir, forçant l’air à travers les touches et dans les tuyaux. Dans l’art romain, on voit parfois des orgues accompagner les combats de gladiateurs – une fonction sauvage par rapport à leur affiliation, bien plus tard, aux églises.

Flûte chinois

Les figurines et les jarres à la substance granuleuse d’un blanc sucré et à la glaçure soit bleutée soit crémeuse sont typiques de la céramique de Dehua de 1600 à 1911. La blancheur immaculée de ces céramiques est attribuable à l’absence d’impuretés ferriques dans la pâte – en fait, l’argile utilisée ne contient qu’un demi pour cent d’oxyde ferrique. L’embouchure de cette flûte porte le caractère (Qing, signifiant pur).

Shofar (juif)

Cet instrument de musique est fabriqué à partir d’une corne de bélier et est principalement utilisé lors des services religieux dans les synagogues pendant les jours saints de Rosh Hashanah (Nouvel An) et de Yom Kippour (Jour du Grand Pardon). Il a un son unique et est soufflé dans une séquence complexe de sons et de notes. La pratique consistant à souffler dans un shofar lors de cérémonies remonte aux temps bibliques. Elle est mentionnée pour la première fois dans le livre de l’Exode, lorsque Dieu s’est révélé aux Israélites sur le mont Sinaï et que le son du shofar les a fait frémir de crainte.

Pipes en bois de la Grèce antique

Lorsque les gens se réunissaient dans la Grèce antique, il y avait presque toujours une sorte d’accompagnement musical. Il y avait des chansons joyeuses sur le mariage et l’accouchement, des chansons tristes sur la mort, des chansons de travail sur la récolte, la mouture du grain et le tissage, des chansons à boire, des chansons d’amour et même des chansons pour guérir les maladies. Les auloi sont des tuyaux construits en bois, en os ou en métal, généralement joués par paires et soufflés par une anche placée à l’extrémité. Dans le théâtre grec, ils étaient utilisés comme accompagnement musical.

note de musique

Trompette tibétaine

Les trompettes comme celle-ci étaient employées dans les temples bouddhistes d’Asie, où elles étaient soufflées pour convoquer les moines aux offices et étaient généralement ornées de banderoles en tissu. Cette énorme pièce est construite en coquille de conque et est ornée de cuivre doré et de pierres semi-précieuses. Un dragon éclatant brille sur le fond nuageux de lapis-lazuli, son corps étant incrusté de corail et d’autres pierres semi-précieuses.

Tambour sami

Les tambours comme celui-ci, fabriqués en bois et en cuir de renne, étaient un outil de survie essentiel pour le peuple sami, dont le territoire comprend des parties du nord de la Norvège, de la Suède, de la Finlande et de la péninsule de Kola en Russie. Ces tambours étaient des armes magiques qui, entre les mains d’un chaman, ou noaidi, pouvaient contribuer à la protection de la communauté. Le noaidi battait le tambour à plusieurs reprises devant un feu vacillant, utilisant le son comme un narcotique pour induire la transe. Les Samis ont utilisé des tambours magiques pendant de nombreuses générations, et ce tambour pourrait être l’un des plus anciens spécimens conservés.

Le tambour Akan

Ce tambour est l’un des premiers objets afro-américains encore existants. Il a été créé par le peuple Akan du Ghana, en Afrique occidentale, à partir de bois, de fibres végétales et de peau de cerf. Il était joué au sein d’un ensemble lors de rites religieux ou de rassemblements sociaux, et frappé à main ouverte. Il a très probablement été introduit en Amérique au début du 18e siècle à bord d’un navire négrier, arrivant en Virginie. Malgré les persécutions liées à l’esclavage, le tambour et d’autres traditions musicales africaines sont restés dans l’Amérique coloniale, donnant naissance à un large éventail de musiques.

Un métallophone d’Indonésie

Le saron est un type de métallophone indonésien composé de sept touches en bronze sur un cadre en bois. Il est joué avec un maillet en bois ou en corne de buffle. Cet instrument est surtout utilisé à Java et à Bali dans le cadre d’un ensemble symphonique plus important appelé gamelan. Les gamelans, qui constituent un aspect important de la culture indonésienne, accompagnent généralement les spectacles de danse et de marionnettes (wayang), les rituels et les festivités.

Hochet de l’ancienne Chypre


Cet adorable hochet en forme de cochon de l’ancienne Chypre date de 300 à 100 ans avant Jésus-Christ. Il était fabriqué en terre cuite et pouvait être utilisé pour maintenir le rythme en musique ou en danse, ou pour effrayer les mauvais esprits grâce à son bruit. Il pouvait éventuellement s’agir d’un jouet, puisque de tels objets ont été découverts dans des tombes d’enfants.

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